Thư viện đại học Mỹ nay cũng phải thay đổi để tồn tại

206

Các thư viện trong nhiều trường đại học Mỹ, từ Texas tới California, từ Wisconsin sang Virginia nay phải xem xét lại công việc của họ và có những thay đổi cần thiết để có thể thích ứng với hoàn cảnh mới của xã hội cũng như với tiến triển của kỹ thuật, để còn có được một vai trò trong tương lai.

Tại tiểu bang Texas, nhiều trường đại học đang đưa các kệ sách ra khỏi các căn phòng rộng lớn của họ. Thay vào đó là máy tập thể dục cũng như các phương tiện để người sinh viên có thể cùng học hành, trao đổi, nghiên cứu với nhau, chứ không thuần túy là nơi tìm kiếm tin tức như trước.

Các trường này đang chi tiền vào việc tân trang thư viện của họ, cung cấp những tiện nghi mà chỉ khoảng một thập niên trước đây khó mà nghĩ tới.

Sinh viên đại học nay không cần phải để thời giờ ra để đến phòng tập thể dục để đạp xe hoặc đạp máy elliptical, tập toàn thân. Ở các  trường như Texas A&M và Rice Universities, sinh viên có thể tập thể dục ngay trong thư viện trường.

Hai trường này chi tiền mua các máy đạp có giá để sách hoặc máy điện toán xách tay, trong nỗ lực thu hút sinh viên thế hệ mới, những người mà việc thu nhận tin tức không hề chỉ giới hạn vào các cuốn sách cũ kỹ.

Những điều chỉnh này là một phần của sự thay đổi đang diễn ra trong việc xác định vai trò của thư viện dành cho sinh viên trong các trường đại học cũng như công chúng.

“Thư viện trước đây thường được coi là kho gìn giữ kiến thức,” theo bà Susan Goodwin, phó viện trưởng đặc trách dịch vụ tại A&M. “Ngày nay, chúng tôi coi mình là cánh cửa dẫn người sinh viên đến các chuyên gia khác.”

Những thay đổi này cũng thấy ở các tiểu bang khác.

Trường đại học University of Wisconsin-Madison hồi cuối năm ngoái cho hay sẽ thành lập sáu trung tâm thư viện lớn từ 22 thư viện nhỏ hơn, theo tờ báo Wisconsin State Journal. Các giới chức thư viện nói rằng những thay đổi này phản ảnh các hình thức sử dụng mới của thư viện, không còn là nơi chỉ để đọc các cuốn sách.

Tại California, ở trường đại học University of California, Berkeley, người ta thấy có nơi cho sinh viên chợp mắt cho đỡ mệt (nap pod), các phòng họp bao bọc bằng kiếng cho sinh viên có nơi tụ họp và thảo luận.

Ở trường đại học DePaul University, tờ Chronicle of Higher Education cho hay trường DePaul University có quầy trợ giúp sinh viên về các câu hỏi liên quan tới máy móc, kỹ thuật. Các kệ sách cao được dẹp đi và sinh viên có thể dùng máy điện thoại để text message nhờ sự trợ giúp của nhân viên thư viện.

Tại tiểu bang Virginia, một chương trình tu sửa cải tiến thư viện trị giá $50.8 triệu ở đại học Virginia Commonwealth University sẽ xây thêm một studio cho truyền thông, nơi chế tạo cơ phận với các máy cắt laser, cùng là nơi họp có thể chứa tới 300 người.

Lê Tâm (theo Houston Chronicle)