Thử món ‘rất lạ miệng’ của người Ethiopia

82

ANAHEIM, California (NV) – Ở Orange County có một số món ăn mà nhiều người Việt chúng ta người chưa từng nếm thử như các món của người Phi Châu. Tại góc đường La Palma và đường Magnolia ở Anaheim có một quán ăn nhỏ của người Phi Châu, cụ thể là người Ethiopia, nằm sau cây xăng Mobil tại góc đường này. Quán có tên là Tana Ethiopian Restaurant.

Chúng tôi tìm ra quán ăn này cũng là do tình cờ khi một lần chạy ngang qua. Tana Ethiopian Restaurant chỉ là một quán ăn nhỏ, chừng 10 bàn là cao, vừa là quán ăn vừa là chợ nhỏ.

Bảng hiệu của quán Tana Ethiopian Restaurant. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

 

Đến đây lần đầu nhìn món gì cũng lạ, nên nhờ bà chủ hướng dẫn giùm nên thử món gì. Bà nói nên gọi thử một phần Byainetu, tức là “thập cẩm”, vừa có rau và vừa có thịt. Bà chủ cũng cho hay là món nào cũng ăn kèm với bánh mì kiểu Ethiopia gọi là injera.

Chừng 20 phút thì thức ăn dọn ra, trên bàn là một chiếc khay to, như là khay tròn của mấy tiệm pizza. Trên khay là một lớp bánh, nhìn như bánh pancake, nhưng đây là bánh mì dẹp injera của người Ethiopia và trên cùng là các món rau củ và thịt. Tôi thắc mắc trên bàn tại sao không có muỗng nĩa thì bà chủ cho hay là món gì cũng ăn bằng tay.

Lấy tay nếm thử một miếng bánh mì trước xem sao. Bánh mì mềm như pancake và có vị chua như loại bánh mì sourdough vì bột được để lên men. Các loại rau củ thì được nêm nếm rất ngon, dường như có ảnh hưởng từ Ấn Độ vì có nhiều loại hương liệu trong đó. Khoai tây, cà rốt mềm bùi và thơm ngọt, đi chung với bánh mì có vị chua tạo ra một sự tương phản rất rõ rệt. Còn có các loại đậu cũng không kém phần thơm bùi. Rau còn có sà lách cà chua để thay đổi khẩu vị. Các loại thịt thì có bò và trừu, được nêm nếm đơn giản và xào với hành tây, rất dễ ăn. Món nào cũng dễ ăn, nhưng cũng rất lạ miệng.

Bánh mì injera, một phần không thể thiếu của món ăn Ethiopia. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Là một người từng đi ăn nhiều món lạ của các quốc gia khác, đây một kinh nghiệm hoàn toàn mới mẻ đối với tôi vì chưa bao giờ được nếm thử các mùi vị này và chưa bao giờ phải ăn hoàn toàn bằng tay. Tay cứ phải xé một miếng bánh mì rồi dùng miếng đó để “gắp” các món ăn kèm mà mình muốn.

Tuy vị chua của bánh mì có thể làm cho nhiều người không ăn được nhưng Tana Ethiopian Restaurant là một quán ăn độc đáo, rất đáng để đến thử vì những mùi vị mới lạ và cảm giác ăn bằng tay lạ lùng. Bên cạnh quán này lại có thêm một quán ăn của người Kenya nữa. Trong một khu mà có hai tiệm bán món ăn Phi Châu, phải thử hết mới được. (Thiện Lê)