Người lái xe phải làm gì khi giá xăng đang tăng dần

197

Dù muốn hay không, thì dân lái xe ở Mỹ cũng phải chấp nhận một thực tế, đó là giá xăng đang tăng dần trong những tháng đầu năm 2018.

Trong một bài viết trên trang mạng www.consumerreports.org ngày 9 Tháng Tư, 2018, một chuyên gia phân tích trong ngành xăng dầu cảnh báo giá xăng sẽ còn tăng cao trong mua hè sắp tới. Đó là do các nước trong OPEC và Nga đã đồng ý giảm sản lượng dầu thô. Ở California, giá xăng đã lên trên con số $3/gallon khá xa. Trên bình diện toàn quốc, hãng AAA đã ghi nhận trong đầu Tháng Tư, giá xăng thường đã ở mức $2.66/gal, so sánh với cùng kỳ năm ngoái là $2.38/gal.

Trong tình hình giá xăng cao như vậy, những người lái xe mà cứ chạy cho đến khi xe lên đèn báo sắp hết xăng, rồi ghé vào bất cứ tiệm xăng nào gần nhất để đổ, thì nhiều khả năng túi tiền sẽ nhẹ đi đáng kể!

Nếu để ý kỹ một chút, sẽ thấy giá xăng ở các cây xăng chỉ cách nhau một ngã tư đường khác nhau có khi rất đáng kể. Thí dụ như ở thành phố Long Beach, California, một cây xăng Mobil để giá $3.79/gal cho xăng thường, trong khi trạm xăng United Oil gần đó chỉ có giá $3.33. Nếu đổ đầy bình xăng một chiếc minivan, số tiền bỏ ra có thể chênh lệch khoảng $9 giữa hai cây xăng này. Hơn một tô phở, hoặc 2 ly cà phê. Cũng đáng tiền lắm chứ!

Và ngay tại một trạm xăng, giá chênh lệch giữa xăng thường (regular), xăng trung cấp (mid-grade) và cao cấp (premium) cũng không nhỏ. Theo AAA, vào thời điểm giá xăng như hiện tại, trung bình xăng mid-grade sẽ cao hơn khoảng 28 cent/gal so với xăng regular, trong khi xăng premium cao hơn khoảng 53 cent so với regular. Tại một số thành phố, thí dụ như Chicago, xăng premium cao hơn xăng regular đến $1.2/gal. Nếu thay vì đổ xăng thường, mà ta chọn xăng trung cấp và cao cấp, ta có thể mất thêm từ $5 đến $10 để đổ đầy một bình xăng xe minivan.

Dựa trên những dữ kiện thực tế như vậy, các chuyên gia đã chỉ ra một số cách để tiết kiệm tiền đổ xăng. Có thể kể ra như sau.

Xem trên một số website, app trên điện thoại di động để tìm thông tin về những trạm xăng giá rẻ: GasBuddy, AAA, Fuel Finder, Gas Guru… Theo một chuyên gia của AAA, khi đi trên xa lộ, những trạm xăng nằm sát xa lộ chính thường có giá mắc hơn là đi vào trong phố một chút. Chuyên gia này cũng nhắc nhở một chi tiết quan trọng: Khi so sánh giá xăng, chỉ nên so sánh giữa những trạm xăng nằm trong danh sách Top-Tier. Đó là những loại xăng đạt tiêu chuẩn chất lượng về các chất phụ gia trong xăng, giúp cho máy xe không bị bám cặn, nhờ vậy mà bảo vệ máy xe tốt hơn. Danh sách những trạm xăng Top-Tier có liệt kê tại trang web www.toptiergas.com . Nói chung, hầu hết các trạm xăng có tiếng tăm, thường gặp trên đường đều năm trong danh sách này: Shell, Mobil, BP, Chevron, Exxon… Một số trạm xăng có giá rẻ nhưng vẫn nằm trong Top-Tier, thí dụ như Costco, Arco…

Nếu đi đường xa xuyên bang, nên xem trước giá xăng ở từng tiểu bang mà mình sẽ đi qua. Giá xăng tại các tiểu bang kế nhau nhưng có thể khác nhau rất đáng kể, do thuế xăng khác nhau. Thí dụ, từ cuối năm ngoái, thuế xăng ở California là 41.7 cent/gal, cao ngất ngưởng! Hay là đi trên xa lộ 80 từ Ohio sang Pennsylvania, giá xăng có thể chênh lệch đến 36 cent/gal, tương đương $7 khi đổ đầy bình xe minivan. Nếu biết trước, chỉ cần đồ xăng đầy ở bên Ohio trước khi vượt biên giới sẽ tiết kiệm được đáng kể.

Chọn phương thức trả tiền xăng cho phù hợp. Nên xem thông tin trên bảng giá xăng trước khi đổ.

Nhiều trạm xăng có giá khi trả tiền mặt sẽ rẻ hơn khi trả bằng credit card vào khoảng 10-15 cent/gal. Nhưng cũng có nơi chênh lệch này lên đến gần một đô la!

Một số trạm nếu sử dụng debit card sẽ rẻ hơn credit card.

Một số cash-back credit card được hoàn tiền lại khi đổ xăng. Thí dụ, Bank of America Cach Rewards Visa Card đổ xăng được trả lại 3%.

Không nên đổ xăng premium nếu xe không có yêu cầu bắt buộc. Đây là một thói quen “tốn tiền” của nhiều người, vì không hiểu rõ kỹ thuật về xăng và xe. Có người lái xe Honda Accord, đã từng khoe rằng thỉnh thoảng cũng đổ xăng premium “để rửa sạch máy xe,” như một hình thức bảo trì xe!

Consumer Reports khẳng định rằng chuyện xài xăng có độ octane cao hơn xăng thường không hề làm tăng tính năng vận hành, cũng không tiết kiệm xăng hơn đối với nhiều chủng loại xe. Để kiểm chứng, Consumer Reports đã làm thử nghiệm của riêng mình. Hai model xe được thử nghiệm là 2015 Acura TLX và 2016 Nissan Maxima V6. Nhà sản xuất của cả hai chủng loại này có “đề nghị” (recommend), nhưng không “yêu cầu” (require) phải sử dụng xăng premium. Các chuyên viên đã chạy gần cạn bình, rồi đổ xăng thường vào hai chiếc xe này, chạy thử để so sánh với khi chạy bằng xăng premium. Kết quả là cả hai đều có mức tiêu thụ nhiên liệu gần như tương đương với xăng premium. Trong suốt quá trình chạy thử, các chuyên viên không cảm nhận có sự khác biệt nào về sự vận hành của động cơ, từ tiếng động cho đến độ rung. Dù trong sổ tay vận hành có khuyến cáo rằng mức gia tốc của xe có thể chậm hơn khi sử dụng xăng thường, nhưng các chuyên gia nhận thấy thời gian gia tốc từ 0-60 mph là không có gì khác biệt. Như vậy là có đổ xăng premium cũng chỉ… tốn tiền vô ích! Các chuyên gia khuyên là chỉ đổ xăng premium khi trong sổ tay vận hành của xe ghi rõ là “yêu cầu” (require) sử dụng xăng premium.

Nói tóm lại, thời buổi xăng đắt đỏ, người lái xe nên để ý một chút trong cách đổ xăng, sẽ tiết kiệm được khối tiền để… uống cà phê, ăn phở. Không chỉ vậy, mà có đôi khi mình tránh bị “các em nhỏ nó cười,” vì xài tiền phí phạm chỉ vì “thiếu hiểu biết!” (Tư Mỏ Lết)