Nghỉ phép có lương khi sinh con hay người thân đau ốm ở California

376

 

Chương trình “Nghỉ phép gia đình” của California cho phép được nghỉ làm để chăm sóc đứa con mới sinh hay một thành viên trong gia đình đau ốm. Số lương được trả tăng lên trong năm nay.

Tháng Năm vừa qua, tôi có viết một bài về lời khuyên cho những người chăm sóc người bệnh – không biết rằng chính tôi cũng sớm trở thành một người chăm sóc.

Vài tháng sau, cha tôi phải vào bệnh viện để mổ cấp cứu. Sau đó là chẩn đoán ung thư. Hiện nay ông đang trải qua cơ man nào là hẹn bác sĩ, chụp quang tuyến, thử máu, chưa kể làm hóa trị mỗi hai tuần, mỗi lần ba ngày, truyền nước biển tại nhà…

Cuộc sống thay đổi đầu hôm sớm mai với cha tôi, với mẹ tôi cũng là người chăm sóc toàn thời gian cho ông, và với tôi. Tôi đáp máy bay đi Nam California mỗi hai tuần để giúp.

Tôi có thể làm việc khi tôi ở dưới đó, nhưng đôi khi tôi cần lấy ngày nghỉ phép. Khi tôi nghỉ phép, tôi được lãnh một phần lương bồi hoàn qua Chương Trình Nghỉ Phép Gia Đình Có Lương của California.

Số đông các bạn có thể không biết rằng mình có thể nghỉ phép tới sáu tuần có lương trong thời gian 12 tháng để gần gũi một đứa con mới sinh hay chăm sóc một người thân bị bệnh. Không cần lấy phép ngay một lúc. Bạn có thể chia ra hai hay ba lần nghỉ, ngay cả nghỉ từng ngày lẻ – hay nhiều giờ – như tôi đã làm.

Các chuyên gia nói rằng nhiều cư dân California dù biết có chương trình này cũng không tận dụng nó vì thủ tục giấy tờ nhiêu khê hay vì ngại mất toàn bộ tiền lương.

Bắt đầu từ năm nay, chương trình giúp giải quyết vài trở ngại. Bây giờ bạn có thể nhận được 70% của tiền lương mình, tùy thuộc vào lợi tức của bạn, cao hơn số 55% trước đây. Và đòi hỏi phải chờ 7 ngày như trước đây không còn nữa, có nghĩa rằng bạn sẽ nhận được tiền ngay ngày đầu tiên khi bạn cần.

Chương trình Nghỉ Phép Gia Đình Có Lương của California, chương trình đầu tiên trong toàn quốc, có hiệu lực năm 2004. Chương trình được tài trợ bằng tiền của nhân viên qua khấu trừ lương.

Bạn có thể đủ tiêu chuẩn nếu bạn làm cho một công ty bất kể lớn nhỏ, công hay tư, hay làm cho chính mình, miễn bạn có đóng góp vào chương trình.

Theo cơ quan Phát Triển Việc Làm của tiểu bang (EDD) thì từ khi chương trình bắt đầu, có 2.65 triệu cư dân California đã nộp 2.8 triệu đơn xin. Gần 90 phần trăm những đơn xin do các bậc cha mẹ dùng để gần gũi con ruột mới chào đời hay con nuôi.

Dưới một phần tám những đơn xin là để chăm sóc người bị bệnh nặng như con cái, cha mẹ, cha mẹ vợ hoặc chồng, ông bà nội ngoại, cháu nội ngoại, người phối ngẫu, hay bạn sống chung.

Điều luật mới áp dụng cho đơn xin kể từ ngày 1 Tháng Giêng, tăng phần lương thay thế 60 hay 70 phần trăm lợi tức của bạn; người lợi tức thấp được tỉ lệ cao hơn. Khi viếng trang mạng edd.ca.gov, bạn có thể bấm vào online benefit calculator và ghi số lương của mình để thấy mình sẽ nhận được bao nhiêu.

Lợi nhuận tối đa là $1,216 một tuần.

Danny Contreras, 36 tuổi, lần đầu tiên nghe về chương trình nghỉ phép có lương khi đứa con trai đầu lòng Joseph, gọi là Jojo, chào đời năm 2013. Ông lấy sáu tuần nghỉ phép chia làm hai lần, để ở nhà chăm sóc con.

Khi con trai thứ hai, Danny Jr., sinh năm 2016, ông nghỉ ba tuần.

“Tôi nói với mọi người, nhất là những người bố, “Hãy lợi dụng chương trình này. Ở nhà với con của bạn. Ở nhà với vợ của bạn,” cư dân thành phố Watsonville nói. “Đó là thời gian thiêng liêng.”

Hầu hết những đơn xin tiền nghỉ phép là để ở nhà với con vì đó là một sự kiện mà bạn có thể biết trước và chuẩn bị, theo lời bà Donna Benton, giám đốc Trung Tâm Hỗ Trợ Chăm Sóc Gia Đình của Đại Học Southern California (University of Southern California Family Caregiver Support Center.) Chăm sóc người bệnh, trái lại, ít khi được biết trước và có thể không rõ là phải cần bao nhiêu thời gian, bà nói thêm.

Năm 2015, Hiệp Hội Chăm Sóc Gia Đình hỏi 141 người chăm sóc cho thân nhân bệnh về chương trình nghỉ phép có lương của California. Chỉ có khoảng 12 phần trăm người đủ tiêu chuẩn dùng nó, giám đốc điều hành của hiệp hội Leah Eskenazi nói.

Những người chăm sóc người bệnh báo cáo hai trở ngại lớn: tiền xin được không đủ thay thế lương và thủ tục giấy tờ nhiêu khê.

Tôi có thể xác nhận vụ giấy tờ khó khăn và ít có sự giúp đỡ. Cơ quan EDD đang làm việc để đơn giản hóa cách nộp đơn trên mạng, qua trang edd.ca.gov/SDI_Online, phát ngôn viên của cơ quan Loree Levy nói.

Nếu bạn cần được giúp làm đơn, bạn có thể gọi số tổng đài 877-238-4373. Thường thì bạn bị kẹt vì chỉ có máy nhắn tin. Có thể bạn sẽ may mắn hơn nếu bạn dùng trang mạng trợ giúp của cơ quan: https://askedd.edd.ca.gov.

Ngoài ra, Legal Aid at Work, một hội cấp quốc gia đặt tại San Francisco, có đường dây giúp đỡ Work and Family Helpline (800-880-8047) nhận được 1,500 cuộc gọi một năm từ những công nhân cần trợ giúp về Nghỉ Phép Gia Đình Có Lương và những chương trình khác.

Bạn cũng có thể xem video và tờ thông tin về nghỉ phép có lương tại trang mạng legalaidatwork.org. Bấm vào ô “working families” trên trang chủ để xem.

Nếu bạn vẫn gặp khó khăn, hãy gọi Liên Minh Việc Làm và Gia Đình tại California số 510-473-2216. Hoặc Hỏi Emily: AskEmily@kff.org