Mì cá viên cà ri, món độc đáo ở Sài Gòn

110

Sài Gòn có nhiều quán mì của người Hoa và người Việt, món mì thường kèm với thịt heo, thịt gà…, nhưng món mì kèm với cá viên cà ri, thì chỉ duy nhất quán mì của anh Hùng, đã hấp dẫn thực khách trên mười lăm năm qua.

Quán mì của anh Hùng, với bảng hiệu: quán mì cá viên cà ri – phá lấu lòng bò, tọa lạc tại số 436A5 Nguyễn Trãi, phường 8, quận 5. Địa chỉ này dễ nhận, vì ngay góc mũi tàu Nguyễn Trãi – Trần Phú.

Quán nhỏ hẹp, chỉ sắp đặt được vài bộ bàn ghế, với cỡ chín, mười thực khách. Anh Hùng cho biết: Món mì cá viên cà ri chỉ có ở quán của chúng tôi ở Sài Gòn, nhưng tại Hồng Kông, đây là món rất phổ biến. Lúc đầu chúng tôi cũng nghĩ món này có thể không thích hợp với khẩu vị người Sài Gòn, nhưng không phải vậy. Suốt nhiều năm qua, quán lúc nào cũng đông.

Tô mì cá viên cà ri trước mặt chỉ mới nhìn đã muốn thưởng thức ngay. Sợi mì hẳn do người Hoa chế biến trông mới ngon mắt đến thế. Những viên cá viên đầy đặn, những bẹ cải thìa xanh, hành lá xắt nhỏ. Bên cạnh tô mì, một chén nhỏ đựng sa tế để chấm cá viên.

Anh Hùng giải thích về cà ri của quán: Cà ri của chúng tôi cũng cay nồng không kém cà ri Ấn Độ, nhưng mang hương vị riêng của quán mì này. Do chúng tôi đã hòa trộn, định liệu một số gia vị cho phù hợp với món mì cá viên. Cá viên được chiên sơ rồi mới thả vào nước sốt cà ri, trước khi cho vào tô mì.

Khi ăn, chấm từng miếng cá viên vào chén nước chấm sa tế, cảm nhận từng miếng cá viên giòn mà không dai, với vị sa tế nồng cay. Từng viên cá viên chấm vào nước sốt cà ri, thực khách sẽ cảm được sự hòa hợp giữa hương vị cá viên và hương vị cà ri, thứ gia vị vốn là đặc sản ẩm thực của Ấn Độ.

Quán mì cá viên cà ri.

Được đông đảo thực khách người Việt chiếu cố thưởng thức, có thực khách nhận xét: Cà ri với cá viên của quán này không thua kém cà ri dê của quán lẩu dê nổi tiếng ở đường Trần Quang Khải, quận 1, cũng như quán Sinh Ký ở quận 5 nổi tiếng với món cà ri gà. Tuy vậy, cà ri cá viên của quán lại chẳng thể nhầm lẫn với cà ri của các quán kia, cà ri tại quán mì cá viên có hương vị đặc trưng hơn cả.

Ngoài món ăn chính của quán mì cá viên với cà ri, quán còn món mì ăn kèm với bò viên, cũng với cách chế biến tương tự, với cà ri. Thêm món mì đặc biệt nữa của quán, nhiều thực khách từng chiếu cố tới “ghiền” là món phá lấu lòng bò. Phá lấu cũng được chan thứ nước sốt cà ri đặc biệt của quán.

Mì cá viên cà ri của quán, cũng như mì bò viên, mì phá lấu, đều đồng giá 40 ngàn đồng/tô. So với giá một tô mì tại các quán mì ở Sài Gòn, tô mì của quán mì cá viên cà ri được xem là không rẻ. Dù là quán mì sang trọng, thì tô mì thường chỉ có giá từ 30-35 ngàn đồng. Vậy mà quán của anh Hùng ngày nào cũng đông nghẹt, có nhiều người từ xa tìm tới, thưởng thức tô mì tại đây rồi trở nên khách hàng thân thuộc. Tiền-nào-của-nấy là vậy.

Quán mì cá viên cà ri mở cửa từ 6 giờ chiều tới tận đêm khuya. Thời gian ấy, vừa thưởng thức tô mì độc đáo của Sài Gòn, vừa nhấm nháp hương vị phố đêm, hẳn có người mơ màng cảm nhận một Sài Gòn thi vị, không khác Sài Gòn của một thuở nào. (Nguyễn Đạt)