Lễ hội dâu Garden Grove: ai cũng nên đi một lần cho biết

345

GARDEN GROVE, California (NV) – Liên tục ba ngày cuối tuần trước lễ Memorial Day, thành phố Garden Grove tổ chức lễ hội dâu “Strawberry Festival” thu hút hàng ngàn người đến dự.

Đây là lễ hội hằng năm của thành phố Garden Grove kể từ năm 1958. Cho đến nay, lễ hội này đã được 60 năm tuổi. Tuy tổ chức không quá lớn, nhưng vì đây là truyền thống mỗi năm nên có rất nhiều cư dân Orange County có mặt tại đường Main ở Garden Grove để tham quan, thử các trò chơi và thưởng thức những món ăn của hội chợ.

Chỉ mới khoảng 12 giờ trưa Thứ Bảy, 26 Tháng Năm, khách đã đến rất đông. Những ai đi sớm thì may mắn tìm được chỗ đậu xe miễn phí gần nhà thờ, những người đến sau thì phải bỏ $5 ra để đậu ở đại học cộng đồng Coastline. Đậu xe xong chỉ cần đi bộ chừng ba phút là đến cổng vào của lễ hội dâu.

Khách xếp hàng dài trước tiệm West Coast Weenies. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Khi vừa vào cổng, du khách có thể thấy sân khấu và mấy chục gian hàng bán đủ loại sản phẩm từ áo quần, trang sức đến các loại máy móc hay thực phẩm khô.

Nhưng ai đến “Strawberry Festival” cũng muốn vào bên trong để thật sự tận hưởng không khí lễ hội. Vượt qua hết những gian hàng ở ngoài, du khách sẽ gặp những trò chơi hội chợ và các gian hàng bán thức ăn.

Các trò chơi thì có đủ loại, từ ném vòng, xịt nước vào bong bóng đến các trò cảm giác mạnh như xe lửa chạy tốc độ cao hay tàu lửa. Các cư dân nhỏ tuổi thì thích ngồi ngựa quay, ghế xoay. Những em lớn hơn thì “thử sức” với những trò cảm giác mạnh, ngồi trên ghế quay trên cao và la hét cùng cha mẹ. Không khí quả là vui như hội.

Ông John, cư dân Garden Grove, cho biết: “Nhà tôi cách đây có mấy block đường thôi, nên năm nào tôi cũng dẫn gia đình ra đây để cùng bà con vui chơi tại lễ hội dâu này. Đây là một truyền thống hằng năm của Orange County mà không ai có thể bỏ qua được, tuy không quá lớn như OC Fair hay chợ đêm OC nhưng vui không kém.”

Ông còn cho biết là từ sáng đến giờ ông vẫn chưa ăn gì nên ông sẽ dắt hai con gái đi một vòng để biết hết các gian hàng bán thức ăn nóng rồi chọn ăn món gì.

Lễ hội dâu thì không thể thiếu gian hàng bán dâu tươi. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Nhắc đến thức ăn, đây cũng là một lý do khiến nhiều cư dân Orange County bỏ thời gian đến “Strawberry Festival”. Có cả chục gian hàng thức ăn bán rất nhiều món từ bắp luộc, đến hotdog và các loại bánh mì kẹp thịt khác. Lễ hội này cũng còn có nhiều gian hàng bán những món rất lạ thường.

Một gian hàng có rất nhiều khách đứng xếp hàng để đợi mua thức ăn là West Coast Weenies. Một ông khách cho biết ông đang đợi để mua món khoai tây chiên xoắn được chiên thành hình một viên gạch. Đúng như hình dạng, món này được gọi “brick curly fries”. Ngoài món khoai này ra, tiệm West Coast Weenies còn có những món như bánh mì kẹp xúc xích nướng, hay hotdog và corndog “khổng lồ” rất được nhiều thực khách mua, tuy giá hơi cao một chút. Một phần khoai “gạch” và bánh mì xúc xích đến $13. Không khí lễ hội chắc làm cho người ta chịu bỏ tiền hơn.

Trò chơi ghế quay cảm giác mạnh. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Khoai “gạch” ăn cũng không khác gì khoai tây chiên xoắn của Jack In The Box hay Arby’s, mặn mà và hơi cay một chút, nhưng hình dáng đặc biệt làm cho người ăn phải bẻ từng miếng nhỏ ra để ăn, rất thú vị.

Đến lễ hội dâu thì cũng không thể nào bỏ qua “nhân vật chính” là các món làm từ dâu. “Strawberry Festival” có nhiều gian hàng bán từ dâu tươi đến sinh tố, nước ép dâu. Tuy nhiên, đông khách nhất là gian hàng bán các món dâu tráng miệng của nhóm Job’s Daughters Bethel, chi nhánh Garden Grove. Các thực khách đến đây để mua nhiều nhất là món “strawberry supreme”, trong đó một lát bánh bông lan ở dưới, kem vanilla ở giữa, trên là dâu tươi và kem tươi.

Món khoai “gạch”. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Bánh bông lan có vị ngọt nhẹ, hòa với độ lạnh của kem vanilla, rồi thêm vị chua ngọt của dâu tươi thêm vị béo của kem tươi, chỉ cần một muỗng thôi là có thể hiểu được tại sao nhiều người thích món này.

Đối với người Mỹ, các lễ hội không thể nào thiếu các món đồ ngọt chiên bột. Mấy món này hơi “quái” một chút vì là nhưng thanh kẹo Snickers hay bánh Oreo được nhúng bột rồi chiên giòn lên, sau đó còn được rất đường bột và xịt kem tươi lên trên. Ai đi lễ hội hay hội chợ thì nên thử một lần cho biết vì mấy món này dễ làm người ăn “tắc mạnh máu” nên một là đủ rồi.

Món “strawberry supreme” ngọt ngào. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Không chỉ có các trò chơi vui nhộn, đủ loại thức ăn, lễ hội dâu còn có các chương trình văn nghệ ở khu vực sân khấu gần cổng vào. Các ban nhạc trình diễn như ca khúc bất hủ như “Sweet Home Alabama” và nhiều cư dân cũng tham gia, nhảy múa theo điệu nhạc trước sân khấu.

Không khí vui tươi, các món ăn cũng theo kiểu lễ hội cùng các chương trình văn nghệ làm cho ai cũng phải đi “Strawberry Festival” một lần cho biết. (Thiện Lê)